Riskonet’s Özlem Emgen leverde bijdrage aan NFPA-congres in Las Vegas

Özlem Emgen, Riskonet’s partner in Turkije, speelde onlangs een rol tijdens de wereldconferentie van de National Fire Protection Association in Las Vegas. Daar was zij deelnemer aan een forum tijdens een van de ‘special event’ sessies. Waar ging het over en wat had zij de duizenden deelnemers aan de conferentie te melden? We vragen Özlem om een toelichting.

09 July


Wat voor evenement was het?
“De NFPA Conference & Expo is een van ‘s werelds grootste en meest uitgebreide brandveiligheidsevenementen. Het is het jaarlijkse topevenement van de NFPA, dé kans om waardevolle inzichten te verwerven, experts uit de industrie te ontmoeten en nieuwe producten en oplossingen te leren kennen. Een gigantische conferentie in het Mandalay Bay Convention Centre, met 350 exposanten op een beurs en met duizenden deelnemers. Zij bezochten plenaire sessies en meer dan 110 educatieve sessies en speciale evenementen over de nieuwste problemen, uitdagingen en trends in de wereld van brandbeveiliging en risk management.”

Wat is de relatie van Riskonet met het NFPA?
“Wij zijn er trots op dat we min of meer de liaison van het NFPA in Europa zijn. Mijn collega Tom de Nooij is committee member bij het NFPA en we zijn beiden betrokken bij de organisatie van specifieke opleidingen en workshops voor de Europese markt.”

 

“Ik denk dat teams waarin zowel mannen als vrouwen werken – diverse teams dus – betere beslissingen nemen”

 

In welk evenement speelde jij een rol?
“Tijdens een speciale sessie met de titel ‘Women in Engineering: The International View’. Een twee uur durende sessie die was gewijd aan de rol van vrouwen in engineering. Voor een publiek van zo’n 250 belangstellenden besprak een forum van vier vrouwen uit verschillende landen, ondersteund door een vertaler, de positie van vrouwen. Ik was daarvoor speciaal gevraagd om naar Las Vegas te komen. Een mooie gelegenheid om mijn zegje te doen én de conferentie helemaal mee te maken.”

Waar kwam er aan de orde?
“Het ging bijvoorbeeld over het beperkte aantal vrouwen dat in veel landen werkt in STEM-beroepen, zeg maar in technische professies en jobs. We hebben het gehad over wat in verschillende landen wordt gedaan om meer vrouwen aan te trekken in die professies en sectoren. Maar het ging ook over de verhouding tussen mannen en vrouwen op de werkvloer, over onacceptabel gedrag en hoe daar mee om te gaan. Daarnaast ging het over de werk-privé balans en hoe vrouwen die balans vinden, ook door gebruik te maken van mogelijkheden voor zwangerschapsverlof. Het was opvallend hoe veel verschil er op dit gebied bestaat tussen landen. De sessie gaf veel inzicht in hoe werkende vrouwen met name in engineering hun weg vinden. Het was een interessante bijeenkomst: anders van inhoud en opzet dan veel andere, meer technische en procedurele sessies over fire safety aspecten.”

Nu we het er toch over hebben: hoe verklaar jij dat er in veel landen zo weinig vrouwen werken in fire safety en risk management?
“In Turkije is het aantal vrouwelijke STEM-engineers relatief laag. Gelukkig voeren de regering en de private sector een gericht beleid om vrouwen te interesseren voor een loopbaan in de techniek. Het zal tijd kosten om de bestaande verhoudingen te veranderen. Ik zie veel vrouwen die na hun studie besluiten dat ze de engineering in fabrieken en op bouwplaatsen links laten liggen en kiezen voor een engineering job op kantoor. Ook zien we niet veel vrouwen bij de brandweerkorpsen en dat zal voor een deel misschien ook een kwestie van cultuur zijn. Ik denk dat veel vrouwen het geen aantrekkelijke omgeving vinden om in te werken. Hoe dat te veranderen? Ik vrees dat er geen snel, pasklaar antwoord bestaat. Ik weet dat rond 1930 de eerste twee vrouwen in Turkije in de engineering gingen werken. Toen ze hun opleiding hadden afgerond, zei de ene vrouw: ‘wat gaan we nu doen?’ Zei de andere vrouw: ‘gewoon. Wat de mannen ook doen.’ Kortom: de opleidingseisen zijn duidelijk. En vrouwen die de opleiding halen, kunnen gewoon aan de slag. Als er meer vrouwen waren die dat doen, dan zou de kwaliteit van het werk verbeteren.”

Waarom?
“Ik denk dat teams waarin zowel mannen als vrouwen werken – diverse teams dus – betere beslissingen nemen. Meer afgewogen, uitgebalanceerd, omdat mannen en vrouwen situaties anders benaderen. Ik denk dat vrouwen op het emotionele én organisatorische vlak een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan de balans in een team. Diversiteit is dus belangrijk.”

En hoe zit het met vrouwen in risk management?
“Die kom ik, zeker in Turkije, steeds meer tegen, in leidinggevende posities! Vrouwen met een goede engineering opleiding, die risk management zien zoals het is: een serieuze professie die organisaties ondersteunt bij het inschatten en managen van risico’s. En: een belangrijk onderdeel van de bedrijfsvoering van verantwoordelijke, professionele bedrijven.”

Wat heeft de NFPA Conference & Expo je verder opgeleverd?
“Het was ten eerste een geweldige ervaring, om de conferentie als bezoeker én forumdeelnemer mee te maken. Daarnaast heb ik zoveel opgestoken, interessante dingen gehoord, mensen uit mijn vakgebied gesproken… het was interessant, boeiend en plezierig! Ik kwam terug in Turkije met een hoofd vol indrukken, kennis en inspiratie!”

Tenslotte… gokje gewaagd in het casino?
“Niet mijn ding. Ik ben geen gokker. Ik kies voor zekerheid – past mij beter als risk management professional, haha!”